Un empire bon marché
  • Interview with Denis Cogneau — Professeur — École d’Économie de Paris (PSE)
Au XIXe siècle, la France a colonisé une partie de l’Afrique et de l’Asie. L’économie a-t-elle été le moteur de cette entreprise coloniale ? La métropole a-t-elle réellement investi dans ce vaste empire ? A-t-elle contribué à une forme de développement des sociétés colonisées ? Denis Cogneau propose de nouvelles réponses à ces questions controversées dans son ouvrage Un empire bon marché. Histoire et économie politique de la colonisation française, XIXe-XXIe siècle (Seuil, 2023). Après avoir mené un long travail d’archives et d’analyse statistique, Denis Cogneau décrit avec une grande précision les États coloniaux et leur fonctionnement – à travers notamment la fiscalité, le recrutement militaire, les flux de capitaux et les inégalités. Il montre que l’empire a peu coûté à la métropole jusqu’aux guerres d’indépendance, et que les capitaux français n’ont pas ruisselé vers les colonies. De fait, le régime colonial a surtout bénéficié à une petite minorité de colons et de capitalistes français. Quant aux élites nationalistes, elles ont le plus souvent reconduit un État autoritaire et inégalitaire après les indépendances.
Summary
Au XIXe siècle, la France a colonisé une partie de l’Afrique et de l’Asie. L’économie a-t-elle été le moteur de cette entreprise coloniale ? La métropole a-t-elle réellement investi dans ce vaste empire ? A-t-elle contribué à une forme de développement des sociétés colonisées ? Denis Cogneau propose de nouvelles réponses à ces questions controversées dans son ouvrage Un empire bon marché. Histoire et économie politique de la colonisation française, XIXe-XXIe siècle (Seuil, 2023).
Interview published on 06-19-2023
Last modified on 06-26-2023
Original language: French
  • Biography
  • Bibliography of Denis Cogneau
  • Thematic bibliography

Denis Cogneau est professeur à l’École d’Économie de Paris (PSE), directeur de recherche à l’Institut de Recherche pour le Développement (IRD), et directeur d’études à l’École des Hautes Études en Sciences Sociales (EHESS). Il a publié de nombreux travaux sur les économies africaines et sur les politiques menées en Afrique depuis les années 1980.

Lucas Chancel, Denis Cogneau, Anthony Gethin, Alix Myczkowski et Anne-Sophie. Robilliard, « Income Inequality in Africa, 1990-2019: Measurement, Patterns, Determinants », World Development, vol. 163, 2023.

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Denis Cogneau, « Histoire économique de l’Afrique : renaissance ou trompe-l’œil ? », Annales Histoire, Sciences Sociales, vol. 71, n° 4, p. 879-896. En anglais: « The economic history of Africa: Renaissance or false dawn? », Annales, Histoire Sciences Sociales, vol. 71, n° 4, 2016, p. 539-556.

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